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NASA的行星狩猎探测器加入了对智能外星人的搜索

更新时间:2020-09-04 17:12点击:

  NASA最新的星球猎人加入了对智能外星人的狩猎。这两个小组的成员今天(10月23日)宣布,从事航天局“过动外行星调查卫星(TESS)”任务的科学家将与耗资1亿美元的“突破性倾听”项目合作,以寻求外星情报(SETI)。

  “令人振奋的是,全球最强大的SETI搜索,以及我们在全球范围内的合作伙伴设施,将与TESS团队和我们最强大的行星搜寻机器合作,” Breakthrough Initiatives执行总监Pete Worden在一份声明中说,突破性收听项目。

  “当我们试图回答关于我们在宇宙中的地位的最深刻的问题之一时,我们期待着共同努力:我们一个人吗?”Worden添加了。

  TESS于2018年4月发射到地球轨道,其任务是寻找绕着明亮且相对邻近的恒星盘旋的外星行星。航天器通过“过渡方法”完成这项工作,该方法从TESS的角度寻找当轨道运行的行星穿过恒星表面时引起的恒星亮度轻微下降。

  TESS的前身NASA的开普勒太空望远镜对这种策略产生了巨大的影响,该望远镜发现了4,000个左右的外星世界中的约70%。但是团队成员说,TESS可能会更加丰富,在其为期两年的主要任务过程中可能会发现10,000或更多的新系外行星。

  由于TESS着眼于太阳宇宙附近的恒星,因此该任务的某些发现将适合其他仪器的后续研究。美国宇航局官员说,例如,计划于2021年发射的,耗资88亿美元,功能强大的美国国家航空航天局(NASA)强大的詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)应该能够探测多个被TESS发现的行星的大气中的生物特征气体。

  Breakthrough Listen计划对其进行扫描,但是该组织将寻找来自TESS世界的“技术签名”。技术签名是高级外星文明的指示器,它们以多种可能的形式出现-包括电视和广播中的“泄漏”,从理论上讲,这可能会将人类的存在背叛于智能外星人。

  现在,Breakthrough Listen将把TESS感兴趣的对象添加到其目标列表中,使用一系列工具(包括分别位于西弗吉尼亚和澳大利亚的Green Bank和Parkes射电望远镜)扫描有希望的世界;南非的MeerKAT无线电阵列;以及加利福尼亚的自动行星搜索器光学望远镜。这两个团队还将共同帮助完善Breakthrough Listen的数据分析策略。