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同时,不断强化的政策失误导致弗林特水危机,

更新时间:2020-08-01 22:47点击:

根据密歇根大学环境政策专家的说法,联邦饮用水标准的失效和密歇根紧急管理法的失效相互强化和放大,导致弗林特水危机。

密歇根大学环境与可持续学院助理教授Sara Hughes说,Flint的经验在COVID-19大流行期间提供了教训,COVID-19大流行加剧了当地的财政挑战,同时强调了获得清洁、安全饮用水的重要性。

休斯说:“在我们努力抗击冠状病毒的同时,我们应该牢记,建设健康社区首先要重新承诺投资于21世纪的饮用水系统,并在城市应对系统性金融挑战时为它们提供支持。”“从弗林特水危机中吸取教训,需要应对和应对基础设施投资不足和城市紧缩措施带来的边缘化影响。”

休斯在7月13日发表在《政治观点》杂志上的一篇文章中写道,弗林特水危机是由联邦《安全饮用水法》和密歇根州当地《金融稳定与选择法》同时失败造成的。也被称为公共法案436,密歇根州的法律将被认为面临财政危机的城市置于州政府任命的紧急事务经理的控制之下。

休斯说,这两项政策都通过提供纯粹的技术解决方案使复杂的问题——安全的饮用水和市政的财政困境——合理化,而这两项政策的弱点都加强和放大了另一项对弗林特居民造成的有害后果。

从2014年4月到2015年10月,在近18个月的时间里,弗林特市向居民提供了处理不当的弗林特河水,致使数千人暴露在高浓度的铅和其他污染物中。贫困儿童和家庭尤其受到影响。

休斯说,在州一级和联邦一级,对弗林特水危机的主要反应是加强饮用水安全标准和监测措施。但为城市居民提供安全饮用水只是部分技术问题。

休斯说,人们很少关注为地方政府提供资金和支持,以确保它们有能力建设和维护基础设施,提供可靠的服务,并与居民保持有意义的对话和接触。

如果不能解决这些长期存在的问题,将使从冠状病毒大流行中恢复的努力复杂化,尤其是在密歇根州东南部这样的重灾区,那里是该州COVID-19病例最集中的地区。

休斯说:“如果解决了这些政策失误,将减轻冠状病毒爆发中出现的不成比例和不平等的模式。”“但如果没有变化,贫困城市和少数民族城市仍然容易受到这些多重且不断强化的合理化政策领域的边缘化影响。”

通过一个合理化的政策,休斯指的是一种纯粹的技术性质和政治中立的政策。休斯说,技术理性的政策方法为更有效、公正的决策提供了希望,但它们经常用理性和科学的语言掩盖决策和优先事项,而没有考虑公众的偏好。

合理的政策方法是弗林特水危机的核心,涉及联邦《饮用水法》和《州应急管理法》。

2011年,弗林特通过436号公共法案之前的法律,首次接受紧急管理;2012年,通过由前密歇根州州长里克·斯奈德(Rick Snyder)制定并支持的PA 436号条款,接受紧急管理。弗林特市由州政府任命的应急管理人员就该市的供水和处理方案做出或强制决定,表面上是为了削减成本。

与弗林特水危机有关的第二个政策失误涉及联邦安全饮用水法案的铅和铜规定。LCR提供了两套重要的标准:水质标准和饮用水系统中铅和铜的处理/测试规程。

该法律要求当地自来水公司监测和测试其供水情况,并将结果报告给州政府,州政府再将所有数据报告给美国环境保护署。环保署最终有责任确保遵守规定。

2014年4月,当弗林特市将饮用水水源转移到弗林特河时,州环境质量部门没有要求该市对水进行腐蚀处理,而这对于满足联邦安全饮用水法案(SDWA)的标准是必要的。

饮用水中铅的联邦标准是十亿分之15。在水危机期间,弗林特的家庭中检测到高达1000 ppb的铅含量,但没有引发强制行动。

休斯说:“这种系统性的、长期的不遵守规定,以及对公众健康构成威胁的明显证据,都未能促使环境保护局采取监管行动,这一事实令人对《SDWA》和《LCR》中所包含的公共保护措施是否充分提出质疑。”

休斯说,就像密歇根的紧急管理法代表了一种合理的方法来解决市政财政困境一样,联邦铅和铜规则也是一种合理的方法来保护人类健康。

她说:“LCR的规定和标准创造了一种政策环境,促进了反动的、优先考虑成本效益、排除公众和容忍风险的决策。”LCR没有可强制执行的基于健康的标准,“也没有保护任何个人或家庭免于接触高铅水平。”

2018年,密歇根州通过了自己的一套更严格的铅标准,将标准降低到12 ppb,并要求社区每年更换5%的铅服务线。在国家一级,环保署已向管理和预算办公室提交了LCR的修订建议,但尚未生效。

休斯说,至关重要的是,弗林特水危机导致的政策变化并没有扩大到重新评估如何解决和预防市政财政危机。密歇根州的紧急管理法保持不变。休斯说,美国贫穷的少数族裔社区的饮用水质量一直较低,铅污染案例符合低收入、不平等和以黑人为主的城市的模式。

这项研究是基于对当地活动家、决策者、科学家、记者和在弗林特市工作或与弗林特市合作的学者的采访,以及对报告、证词、报纸文章和次级人口和金融数据的回顾。