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我们渴望分享有助于COVID-19错误信息的传播

更新时间:2020-08-01 03:36点击:

为了及时了解新冠肺炎疫情,人们在阅读新闻时需要处理健康信息。不可避免地,这意味着人们也会接触到有关疾病的虚假信息,这些信息通常以虚假内容的形式出现在网上。

现在,一项由麻省理工学院学者共同撰写的研究包含了关于COVID-19错误信息的坏消息和好消息——以及一个可能有助于减少问题的新见解。

坏消息是,当人们在社交媒体上阅读新闻时,他们与他人分享新闻的倾向会影响他们评估新闻准确性的能力。这项研究向两组人展示了相同的关于COVID-19的虚假新闻标题:其中一组被问及是否会在社交媒体上分享这些报道,另一组则评估这些报道的准确性。参与者说他们会分享这些标题的可能性比他们说这些标题准确的可能性高了32.4%。

麻省理工学院教授大卫·兰德(David Rand)说:“在准确判断和分享意图之间似乎确实存在脱节。”他是一篇新论文的合著者,该论文详细阐述了这些发现。“与你问他们是否愿意分享一些东西相比,当你让他们判断准确性时,他们的眼光要敏锐得多。”

好消息是:一点点反思可以大有裨益。那些更可能进行批判性思考的参与者,或者拥有更多科学知识的参与者,不太可能分享错误信息。当被直接问及新闻的准确性时,大多数参与者在分辨真实新闻标题和虚假新闻标题方面做得相当好。

此外,这项研究还为过度分享提供了一种解决方案:当参与者在观看新闻开始时被要求对一个非新冠肺炎新闻的准确性进行评分时,他们分享的新冠肺炎新闻的质量显著提高。

“这个想法是,如果你一开始就提醒他们准确性,人们在选择分享什么内容时,更可能会考虑准确性这个概念。”兰德解释道。他是Erwin H. Schell副教授,被麻省理工学院斯隆管理学院和大脑与认知科学系联合任命。

这篇论文名为《对抗社交媒体上的COVID-19错误信息:可扩展准确性助推干预的实验证据》,发表在《心理科学》杂志上。除了兰德,作者是Regina大学行为科学助理教授Gordon Pennycook;乔纳森·麦克菲特雷斯(Jonathan McPhetres)是麻省理工学院(MIT)和里贾纳大学(University of Regina)的博士后,他将于今年8月开始担任杜伦大学(Durham University)的心理学助理教授;麻省理工学院斯隆管理学院博士生张云浩;以及麻省理工学院斯隆管理学院三井学院职业发展助理教授杰克逊·g·卢(Jackson G. Lu)。

思考,快与慢

为了进行这项研究,研究人员在3月份进行了两项在线实验,使用调查平台Lucid,共有大约1700名美国参与者参与。参与者的年龄、性别、种族和地理区域分布相同。

第一个实验有853名参与者,使用15个真实的和15个虚假的关于COVID-19的新闻标题,以Facebook的方式发布,带有标题、照片和故事的开头句子。参与者被分成两组。一组被问及新闻标题是否准确;第二组被问及他们是否会考虑在Facebook和Twitter等平台上分享这些帖子。

第一组大约有三分之二的时间正确地判断了故事的准确性。因此,第二组可能会以相似的速度分享故事。然而,第二组的参与者分享了大约一半的真实故事和不到一半的虚假故事——这意味着他们对分享哪些故事的准确性几乎是随机的。

第二项研究有856名参与者,使用同一组标题,并再次将参与者分成两组。第一组只看标题,然后决定是否在社交媒体上分享。

但第二组参与者被要求评估一个非COVID-19标题,然后决定分享更多的COVID-19标题。(这两项研究都关注标题和单句文本,因为大多数人只在社交媒体上阅读标题。)这一额外的步骤,即评估一个非covid -19的标题,产生了重大影响。第二组的“辨别”分数——他们分享的准确和不准确的故事数量之间的差距——几乎是第一组的三倍。

研究人员评估了其他可能解释参与者反应倾向的因素。他们给所有的参与者一个六项的认知反应测试(CRT),以评估他们分析信息的倾向,而不是依靠直觉;评估参与者有多少科学知识;并考察受访者是否位于离COVID-19疫情爆发较近的地区。他们发现,在CRT测试中得分较高、对科学了解更多的参与者,对标题的评价更准确,分享的虚假标题也更少。

这些发现表明,人们评价新闻报道的方式与预设的党派观点无关,而与他们更广泛的认知习惯有关。

彭尼库克说:“很多人对社交媒体和我们这个历史时刻抱有一种非常愤世嫉俗的看法,认为我们是后真相时代,没有人再关心真相了。”“我们的证据表明,人们并不是不在乎;更重要的是他们分心了。”

社交媒体的系统性

这项研究遵循了兰德和潘尼库克关于明确政治新闻的其他研究,这些研究同样表明,认知习惯比党派观点更能影响人们判断新闻报道准确性的方式,并导致错误信息的分享。在这项研究中,学者们想知道读者对COVID-19报道和健康信息的分析是否与政治信息不同。但结果与研究人员进行的政治新闻实验大体相似。

卢说:“我们的研究结果表明,COVID-19的生死攸关因素并没有让人们在决定分享什么时突然考虑到准确性。”

事实上,兰德认为,COVID-19作为一个主题的重要性可能会影响读者分析它的能力。

“健康和这种流行病的部分问题是它非常容易引起焦虑,”兰德说。“情绪激动是另一件让你不太可能停下来仔细思考的事情。”

不过,学者们认为,最主要的解释只是社交媒体的结构,它鼓励人们快速浏览新闻标题,提升引人注目的新闻项目,并通过倾向于给发布引人注目新闻的用户更多关注者和转发,来奖励他们,即使这些报道碰巧不是真实的。

“社交媒体环境中有一些更系统、更基本的东西在分散人们对准确性的注意力,”兰德说。“我认为部分原因是你无时无刻不在得到即时的社会反馈。每次你发布一些东西,你马上就能看到有多少人喜欢它。这真的让你的注意力集中在:有多少人会喜欢这个?而不是:这有多真实?”

本文由《麻省理工学院新闻》(web.mit.edu/newsoffice/)转载,这是一个很受欢迎的网站,报道有关麻省理工学院研究、创新和教学的新闻。