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考古学家利用牙釉质蛋白来显示人类遗骸的性别

更新时间:2020-07-25 21:11点击:

一种基于蛋白质序列而不是DNA来估计人类遗骸生物学性别的新方法被用于研究加利福尼亚北部的一个考古遗址。在研究了55具300至2300年前的人类遗骸后,以蛋白质为基础的技术得到了比DNA分析更好的结果。这项研究发表在7月17日的《科学报告》上。

第一作者Tammy Buonasera说,这种方法针对的是在牙釉质中发现的一种蛋白质——成釉原蛋白。他是加州大学戴维斯分校环境毒理学副教授Glendon Parker的博士后研究人员。这项技术是在帕克的实验室开发的。

人类学教授Jelmer Eerkens和同事比较了三种确定性别的方法:新的蛋白质组学方法;DNA分析;以及骨骼学,即对骨骼本身的大小、形状和组成进行分析。他们将这些方法应用于加利福尼亚州苏诺附近的两个奥龙祖先村庄的遗骸。该遗址由远西戴维斯人类学研究小组与Muwekma Ohlone部落合作挖掘。

牙釉质是人体中最坚硬、最持久的物质,它含有一种蛋白。造釉蛋白基因碰巧同时位于X和Y性染色体上,而且造釉蛋白Y与造釉蛋白X略有不同。

这种方法的工作原理是从牙齿中提取少量的蛋白质。所有的蛋白质都是由氨基酸链组成的,所以对蛋白质进行分析,得到氨基酸序列,然后确定蛋白质。自然产生的20种氨基酸中,每一种都由DNA中的3个字母组成的编码,所以从氨基酸序列逆向计算就有可能计算出可能的DNA编码。

优于现有方法

研究人员用新的蛋白质方法确定了所有遗骸的性别,除了5具遗骸,其余的都是用DNA方法确定的。骨骼学和蛋白质组学的结果在几乎所有的案例中都是一致的,尽管检查骨骼本身只对大约一半的骨骼有效。

用蛋白质法可以估计出儿童的性别,而这是骨骼学无法做到的。即使来自DNA的信号很弱,它也很可靠。

帕克说:“这是一种更敏感的技术,对于更老的骨骼,我们可能会有更多的DNA降解。”

能够确定人类遗骸的生物性别,为了解每个人提供了一个更大的窗口。埃尔肯斯说,人类学家之所以对确定生物性别感兴趣,是因为性与健康相互作用,并且对人们如何形成一种身份以及在社会中如何被对待有很大影响。

埃尔肯斯说:“世界上几乎每个人类社会都把性别和性别作为一种对人进行分类的方式,而这些会影响你的地位和你在社会中的交往对象。”虽然性别和生理上的性别不是一回事,但它们是有联系的。因此,当考古学家试图理解性别的文化方面时,评估性别的能力给了他们重要的见解,而这些文化方面并没有被很好地保存下来。

例如,在一个以小村庄为基础的社会中,人们常常不得不在自己的村庄之外寻找伴侣。根据文化规则,男人或女人会离开村子去结婚。