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在巴西发现最古老的南美洲蜥蜴化石

更新时间:2020-08-02 19:35点击:

在巴西米纳斯吉拉斯州北部发现了一种生活在1.3亿年前的新型蜥蜴的化石。它被命名为Neokotus sanfranciscanus,是南美洲发现的最古老的鳞片目代表。鳞状纲动物是最大的爬行动物,包括蜥蜴、蛇和蜥蜴(蠕虫蜥蜴)。

发现表明了蜥蜴出现在非洲大陆至少比以前记录的2000万年前,表明早期的南美有鳞的一个更广泛的全球分销的一部分,在与高水平的特有现象(某些地理区域限制)现代物种的特征。《通讯生物学》上发表的一篇文章描述了这块化石。

这项研究由Jonathas Bittencourt领导,他曾获得FAPESP的博士后研究奖学金,目前是米纳斯吉拉斯州联邦大学(UFMG)的教授。这篇文章的最后一位作者是Max Langer,他是圣保罗大学Ribeirao Preto哲学、科学和文学学院(FFCLRP-USP)的生物系教授。这项研究得到了米纳斯吉拉斯研究基金会(FAPEMIG)的资助,并得到了FAPESP通过兰格领导的一个主题项目的资助。

兰格告诉FAPESP通讯社:“这是一只小蜥蜴,大约10厘米长。”“它在巴西的发现表明,鳞状纲动物分布在世界各地,比我们想象的要早得多。这之所以成为可能,只是因为尽管超级盘古大陆已经不存在了,但大陆之间的距离仍然相对较近,使得动物可以广泛地分散。”

Neokotus属名来自希腊语,意思是“新奇和不熟悉的”。之所以选择它,是因为这种动物的形态在几个方面不同于所有其他种类的鳞翅目。“sanfranciscanus”一词的具体含义是,这种蜥蜴的化石残骸是在位于Sao Francisco河流域的Quirico地层中发现的。

Neokotus的形态学特征之一是其趾指骨的形状,趾指骨是指尾或趾尾的骨头。这些骨头在人类身上以指甲结束,在其他动物身上以爪子结束。在Neokotus中,爪状指骨的底部是平的,这是其他任何已知蜥蜴都没有的特征。这一特征还需要更详细的研究,但它可能与运动有关。

“另一个特点是它牙齿的形状,有坚固的基部,尖端逐渐变细并向内弯曲。我们对此也有一个理论:它牙齿的形状有助于捕捉它赖以为生的昆虫。”

“我发现了一个个体大约30%的化石残骸,”他说。在米纳斯吉拉斯州北部Joao Pinheiro市的Quirico地层,在遥远的过去,肯定有一个大湖或几个相互连接的湖泊,因为那里有丰富的湖泊起源的化石。我从2012年就开始在这个地区挖掘。我的野外工作包括收集大块的岩石,然后把它们带回实验室,用过氧化氢清洗和分解。我用刷子和镊子收集小骨头。”

发现Neokotus的岩石是通过嵌入在沉积物中的微甲壳动物来测定年代的。

兰格说:“在南美洲发现了许多恐龙,但小型爬行动物的发现对重建当时的场景也非常重要。”