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自然穿孔的贝壳是旧石器时代中期最早的装饰品

更新时间:2020-07-24 23:29点击:

根据Daniella Bar-Yosef Mayer(以色列特拉维夫大学)和Iris Groman-Yaroslavski(以色列海法大学)及其同事于2020年7月8日发表在开放获取期刊《公共科学图书馆综合》(PLOS ONE)上的一项研究,古代人类故意收集穿孔的贝壳,以便将它们串成珠子。

贝壳是人类装饰和表达自己最古老的方式之一,在北非、南非和地中海东部发现的人类遗址中精心收集的贝壳可以追溯到16万年前。来自地中海旧石器时代的Qafzeh洞穴(可追溯至12万年前)的贝壳都是天然穿孔的(与附近更古老的地点Misliya洞穴发现的没有穿孔的贝壳形成对比),这表明这些贝壳是经过精心收集并串成珠子的。

为了研究故意悬吊来制造串贝壳珠的可能性,Bar-Yosef Mayer和Groman-Yaroslavski收集了相同种类的穿孔贝壳(Glycymeris),并模拟了原始贝壳的潜在使用和磨损情况:首先系统地将贝壳与皮革、沙子、石头等不同材料摩擦,形成磨损模式,然后将贝壳挂在由野生亚麻制成的绳上,以识别绳悬挂的特定磨损模式。然后,他们将这些磨损图案与Qafzeh洞穴的原始贝壳进行了比较。

对五枚保存最完好的Qafzeh洞穴贝壳进行显微分析后发现,它们的痕迹与模拟的贝壳通过绳子接触产生的痕迹一致,还有贝壳与贝壳接触的痕迹(表明贝壳紧密地挂在一起)。在五个原始的贝壳中,有四个还发现了赭色处理的痕迹。

虽然无法确定来自Qafzeh洞穴的贝壳珠链的确切象征意义,但双壳贝是旧石器时代遗址中常见的标志,这一事实说明了它们的重要性。此外,字符串的存在似乎表明,不仅shell集合很重要——向其他人显示shell的能力也可能具有重要意义。作为挂在弦上的穿孔物品的最早实例之一,Qafzeh洞穴的贝壳也让我们进一步了解了可能在160-12万年前的弦制技术的起源。

Bar-Yosef Mayer补充说:“现代人在16万年前或更早的时候收集没有穿孔的扇贝是为了具有象征意义。大约12万年前,人们开始收集有穿孔的扇贝,并把它们挂在绳子上。我们得出结论,弦有更多的应用,是在这段时间内发明的。”